家长寄语

今年八月,我由于要到Nashville的 Vanderbilt University进行学术访问,便先和刘晓辰一起飞往Louisville , 他刚刚生活过一年的地方。我和他一同前去访问他生活过的地方,除了要对曾经帮助过他的人表示作为父母的谢意之外,还有一个目的,就是想实际了解刚刚过去的一年,晓辰在美国学习与生活实际上的效果如何。

    晓辰作为美国国际高中交流生,在肯塔基州的Louisville生活了一年,在那里的 Landmark Christian Academy 读12年级,居住在校长 Mr. Mangus 家中,Mrs. Mangus 也是他的英文老师。这一年在美国的学习和生活,到底对晓辰起到了怎样的帮助和影响。

晓辰的的宗教课老师Mr. Smith到机场去接我们,我们也住在他的家中。晓辰说他和Mr. Smith的关系非常好。果然,见面之后他们就像老朋友的交谈,全无中国老师与学生之间的那种严肃的礼节。Mr. Smith及其家人(他们的两个孩子都是晓辰的同学)的热情款待,我们留下了深刻的印象。

第二天,我和晓辰一起去参观他的学校以及他住过的地方。邻居的老太太好像见到久违的老朋友一样热情,对晓辰问寒问暖地交谈。晓辰去见他的同学的那种亲密的情感。都使我感到,这一年真的使晓辰融入了美国人的生活。不仅语言交流已经不存在任何障碍——不单单是英语提高的问题,而且与同学、老师,甚至邻居,并不存在文化上的隔阂或者交流的屏障。显然,这应当是一年国际交流生的最大的收获之一。

在Landmark Christian Academy, 晓辰先后完成了英文、数学、宗教、艺术、美国历史等课程。晓辰从这些学习中,学到了他在中国的学校中无法接触到的内容,如美国历史、宗教、艺术等等。这些课程内容,对完善一个中学生的知识构成来说,无疑是非常重要的。也使得晓辰深入地接触到了美国的文化。比如,他对宗教的了解,过去简直等于零。去美国的时候,我就鼓励他要去教堂,学习和体会美国的宗教生活与文化。由于Landmark Christian Academy是一所教会学校,除了宗教课程作为主要课程之外,每周末教堂的宗教活动是必然的。晓辰通过宗教课程的学习和周末的宗教活动,不仅学到了有关宗教的知识,也对美国的宗教有了切实的感受和了解。明显改变了以往对宗教的一些偏见。现在,他在大学,也经常在周末去教堂参加活动。

按照美国国际交换生项目的要求,接待晓辰的Host family 应当像对待自己的孩子一样接待晓辰。Mr. and Mrs. Mangus真的就是这样做的,我和晓辰的母亲非常感谢他们,尽管这次由于Mr. Mangus工作调动,他们家已经离开Louisville,我们没能见到他们。晓辰和我们说,他在美国日常生活中,最容易交心的就是与Mrs. Mangus,而Mr. Mangus在他看来就像一个严肃的父亲。这正是一个孩子对家长的感受。作为 host parent ,他们对晓辰的要求是比较严格的。举一个例子,来美国时,我们就担心美国网络的自由是否会对他对产生负面的影响。但是,实际证明这种担心是多余的,Mangus夫妇在这方面的要求非常严格,甚至超过了我们。他们严格规定孩子们每周上网的时间。与此同时,他们又在许多方面帮助孩子们的成长。当第二学期学校组织Senior trip,要学生们通过打工挣旅行费用时,Mrs. Mangus几次开汽车带着晓辰和另外一个国际学生挨家挨户推销面包。

在这一年中,美国国际交换生项目管理是严格和负责任的。在Louisville的地区协调员与host parent, 学校以及晓辰对话,了解他们的情况,并将结果反馈给我们。当我的朋友要接晓辰外出超过一天时,美国国际交换生项目严格按照规定履行手续,不仅要我们签字,而且他们还直接打电话给我们的朋友,确认情况属实后才放行。这显然使得交流生的安全得到了保证。

美国国际交换生组织在同一个学校安排了来自不同国家的国际学生,这对每个交流生都有所裨益。晓辰在Landmark Christian Academy这一年,学校同时还接待了来自德国和西班牙的国际学生。而且,德国学生还与晓辰同住在Mr. Mangus 家中,使他们成为了学习和生活中形影不离的伙伴。他们国际学生也都成为了好朋友,这无形之中对于增加晓辰对不同国家文化的接触了了解,相互之间建立友谊,起到了很好的桥梁作用。

在Landmark Christian Academy,晓辰不仅有机会介绍中国的文化及其国家的发展,而且他甚至还帮助他的老师学习中文。一位教西班牙语的女教师,虽然并非晓辰的任课教师,却因为和他学习中文而成为了好朋友。这次我去Louisville时,见到这位女教师,她对晓辰赞不绝口,他们俨然是无话不谈的好朋友。另外,在一次Kentucky 与 Tennessee教会学校的理科竞赛中,晓辰获得了一项第一和两项第二的优秀成绩,这也是Landmark Christian Academy 第一次参加这种活动就得到了好的成绩。用那位西班牙语女教师的话说,我们都以晓辰为骄傲。显然,作为文化交流大使的角色,晓辰也发挥了自己的作用。

在美国一年的学习和生活,使得晓辰对美国的教育制度有了很大的了解,这也是他向我们提出要在美国继续上大学的原因。在老师的帮助下,晓辰考取了Michigan Technology University。今年五月,他从Louisville 按期返回中国后,又于8月获得签证来美国继续接受大学教育。由于他喜爱理科,而且考虑到中国高速发展的需要,他报考了电子工程专业。晓辰决心在美国学成归国后,为祖国的发展做出贡献。

当我在Louisville访问时,看到晓辰与他的老师和同学的语言交流是如此流利,关系是如此亲密。只有一年的时间就有如此的变化,简直是不可想象的。到了大学以后,熟练的语言能力也为他的大学生活创造了很有利的条件。不仅如此,对美国生活与文化的熟悉和了解,也有助于他与美国的老师、同学以及朋友的交流。显然,美国国际交换生项目组织的国际交流学生的经历,必将对晓辰一生的生活道路产生很大的影响。


                                                                 家长     刘海岩